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Weston Cook
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El optimista racional: cómo el intercambio y la innovación han mejorado la vida humana



El optimista racional: un libro que desafía el pesimismo




Es posible ser optimista en un mundo lleno de problemas? Es razonable creer que el futuro será mejor que el pasado? Es realista pensar que la humanidad puede superar los desafíos que se le presentan? Estas son algunas de las preguntas que se plantea Matt Ridley en su libro El optimista racional, una obra que defiende la idea de que el mundo va cada vez mejor y que el progreso humano es fruto del intercambio y la innovación.




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En este artículo, te contamos qué es el optimismo racional, cuáles son los argumentos que lo sustentan, por qué el mundo va cada vez mejor, qué desafíos enfrenta esta visión y cómo puedes descargar el libro en pdf. Si te interesa conocer una perspectiva diferente y provocadora sobre la historia y el futuro de la humanidad, sigue leyendo.


Qué es el optimismo racional?




El optimismo racional es una actitud mental que consiste en tener una visión positiva y esperanzada del mundo, basada en hechos y evidencias, y no en emociones o prejuicios. Según esta actitud, el mundo no es perfecto, pero tampoco es tan malo como lo pintan los medios de comunicación, los políticos o los intelectuales pesimistas. Al contrario, el mundo ha mejorado mucho en los últimos siglos y seguirá mejorando en el futuro, gracias al esfuerzo y la creatividad de los seres humanos.


La tesis de Matt Ridley




Matt Ridley es un escritor y periodista británico, especializado en temas de ciencia, economía y medio ambiente. En su libro El optimista racional, publicado en 2010, expone su tesis de que el mundo va cada vez mejor y que el progreso humano es resultado del intercambio y la innovación. Ridley afirma que la humanidad ha logrado avances extraordinarios en materia de salud, educación, libertad, seguridad, democracia, derechos humanos, igualdad, cultura y medio ambiente, gracias a la capacidad de los individuos para cooperar, especializarse y generar nuevas ideas.


Ridley se basa en una combinación de las ideas de Charles Darwin y Adam Smith para explicar cómo la evolución biológica y la evolución cultural se han retroalimentado para crear una especie única y exitosa: el homo sapiens. Según Ridley, el ser humano se distingue de los demás animales por su habilidad para intercambiar bienes, servicios, conocimientos e información, lo que le ha permitido crear una mente colectiva que supera las limitaciones individuales. Esta mente colectiva es la fuente de la innovación, que a su vez genera más prosperidad y bienestar.


Los argumentos a favor del optimismo racional




Para apoyar su tesis, Ridley ofrece una serie de argumentos basados en datos empíricos y estadísticos que demuestran que el mundo ha mejorado mucho en los últimos siglos y que las tendencias actuales son favorables al progreso humano. Algunos de estos argumentos son los siguientes:



  • El acceso a los alimentos, las rentas y la esperanza de vida han alcanzado niveles muy elevados, mientras que la enfermedad, la mortandad infantil y la violencia han caído notablemente.



  • La pobreza absoluta se ha reducido en más de un cincuenta por ciento desde 1950 y el número de personas que viven con menos de un dólar al día se ha reducido a la mitad desde 1990.



  • La liberación social y política ha aumentado la felicidad y la satisfacción de las personas, al permitirles elegir su forma de vida, expresar sus opiniones, participar en la sociedad y disfrutar de sus derechos.



  • La educación, la cultura y el conocimiento se han expandido y democratizado, gracias al desarrollo de las tecnologías de la información y la comunicación, que han facilitado el acceso a la información, el aprendizaje y la creatividad.



  • El medio ambiente se ha recuperado en muchos aspectos, gracias a la concienciación ecológica, la regulación ambiental, el uso más eficiente de los recursos y la innovación tecnológica.



Ridley reconoce que el mundo no está exento de problemas y amenazas, pero sostiene que estos son superables con inteligencia, cooperación y optimismo. Según él, el pesimismo es una actitud irracional e injustificada, que se basa en el sesgo negativo de los medios de comunicación, los intereses políticos o las creencias religiosas. El pesimismo también es contraproducente, ya que genera miedo, desconfianza y resignación, lo que impide aprovechar las oportunidades y resolver los desafíos.


Por qué el mundo va cada vez mejor?




Si el optimismo racional es una actitud mental basada en hechos y evidencias, cuáles son los hechos y las evidencias que respaldan esta visión? En esta sección, vamos a ver algunos de los datos que muestran cómo el mundo ha mejorado mucho en los últimos siglos y cómo sigue mejorando en el presente.


Los datos que respaldan el progreso humano




Para medir el progreso humano, podemos utilizar diferentes indicadores que reflejan las condiciones materiales, sociales y culturales de las personas. Algunos de estos indicadores son los siguientes:



  • El Producto Interior Bruto (PIB): es el valor de todos los bienes y servicios finales producidos en un país o en el mundo durante un año. El PIB mide la riqueza generada por una economía y su capacidad para satisfacer las necesidades y los deseos de las personas. Según el Banco Mundial, el PIB mundial ha crecido de forma espectacular desde 1960, pasando de 1.37 billones de dólares a 87.75 billones en 2019. Esto significa que la producción mundial se ha multiplicado por 64 en menos de 60 años.



Las causas de la prosperidad y el bienestar




Qué ha hecho posible este increíble aumento de la prosperidad y el bienestar humano? Según Ridley, la respuesta se encuentra en dos factores clave: el intercambio y la innovación. El intercambio es la capacidad de los seres humanos para cooperar, especializarse y comerciar entre sí, lo que les permite crear una mente colectiva que supera las limitaciones individuales. La innovación es la capacidad de los seres humanos para generar nuevas ideas, productos, servicios y soluciones, lo que les permite aumentar la productividad, la eficiencia y la calidad de vida.


Ridley sostiene que el intercambio y la innovación son procesos evolutivos, que se retroalimentan y se aceleran con el tiempo. Cuanto más intercambian los seres humanos, más se especializan y más aprenden unos de otros. Cuanto más aprenden unos de otros, más innovan y más crean valor. Cuanto más crean valor, más intercambian y más prosperan. Este ciclo virtuoso es el motor del progreso humano.


Ridley también afirma que el intercambio y la innovación son procesos espontáneos, que surgen de la libre iniciativa y la competencia de los individuos, y no de la planificación o la intervención de los gobiernos o las elites. Según él, el papel de las instituciones políticas y sociales es facilitar y proteger el intercambio y la innovación, garantizando los derechos de propiedad, el estado de derecho, la libertad de expresión y el libre mercado. Cuando estas condiciones se cumplen, el optimismo racional se convierte en una profecía autocumplida.


Los beneficios del intercambio y la innovación




Qué beneficios aporta el intercambio y la innovación a la humanidad? Ridley enumera una serie de ventajas que se derivan de estos procesos, tanto desde el punto de vista material como desde el punto de vista social y cultural. Algunas de estas ventajas son las siguientes:



  • El aumento de la diversidad: el intercambio y la innovación permiten a los seres humanos acceder a una mayor variedad de bienes, servicios, conocimientos e información, lo que enriquece sus experiencias y sus opciones vitales. También fomentan el contacto y el aprendizaje entre diferentes culturas, lo que favorece la tolerancia y el respeto mutuo.



  • La reducción de la violencia: el intercambio y la innovación hacen que los seres humanos dependan unos de otros para satisfacer sus necesidades y deseos, lo que crea incentivos para cooperar en lugar de pelear. También hacen que los seres humanos sean más conscientes de los costes y las consecuencias de la guerra, lo que reduce su propensión a recurrir a ella.



  • La mejora del medio ambiente: el intercambio y la innovación hacen que los seres humanos sean más eficientes en el uso de los recursos naturales, lo que disminuye su impacto ecológico. También hacen que los seres humanos sean más capaces de resolver los problemas ambientales, mediante el desarrollo de tecnologías limpias y sostenibles.



  • La ampliación de la libertad: el intercambio y la innovación hacen que los seres humanos sean más autónomos e independientes, lo que aumenta su capacidad para elegir su forma de vida. También hacen que los seres humanos sean más críticos e informados, lo que fortalece su capacidad para participar en la sociedad.



Qué desafíos enfrenta el optimismo racional?




A pesar de todos estos argumentos a favor del optimismo racional, no todo el mundo comparte esta visión. De hecho, hay muchas voces que cuestionan o rechazan esta perspectiva, por considerarla ingenua, ilusoria o peligrosa. En esta sección, vamos a ver algunas de las críticas que se le hacen al libro de Ridley, los riesgos del exceso de confianza y los límites del crecimiento y la sostenibilidad.


Las críticas al libro de Ridley




El libro de Ridley ha recibido numerosas críticas, tanto desde el ámbito académico como desde el ámbito mediático. Algunas de estas críticas son las siguientes:



  • El sesgo positivo: algunos críticos acusan a Ridley de seleccionar solo los datos que apoyan su tesis y de ignorar o minimizar los datos que la contradicen. Por ejemplo, Ridley no presta suficiente atención a las desigualdades sociales, a las crisis económicas, a las guerras civiles, al terrorismo, a las epidemias o al cambio climático.



  • La falacia histórica: algunos críticos cuestionan la validez de extrapolar el pasado al futuro, y de asumir que el progreso humano es lineal e inevitable. Por ejemplo, Ridley no tiene en cuenta los posibles escenarios catastróficos, como una guerra nuclear, una pandemia global, un colapso ecológico o una rebelión tecnológica.



  • La ideología neoliberal: algunos críticos denuncian que el libro de Ridley es una apología del capitalismo y del individualismo, y que oculta o justifica los efectos negativos de estos sistemas. Por ejemplo, Ridley no reconoce el papel de los movimientos sociales, de las políticas públicas o de la cooperación internacional en el progreso humano.



Los riesgos del exceso de confianza




Otra posible objeción al optimismo racional es que puede generar un exceso de confianza, que puede llevar a los seres humanos a subestimar los problemas, a sobreestimar sus capacidades o a relajar sus esfuerzos. El exceso de confianza puede tener consecuencias negativas, como las siguientes:



  • La complacencia: el exceso de confianza puede hacer que los seres humanos se conformen con lo que tienen y no aspiren a mejorar o a cambiar las cosas. Esto puede frenar la innovación, la creatividad y el desarrollo.



  • La arrogancia: el exceso de confianza puede hacer que los seres humanos se crean superiores a los demás y no respeten sus derechos, sus opiniones o sus intereses. Esto puede generar conflictos, injusticias y violencia.



  • La imprudencia: el exceso de confianza puede hacer que los seres humanos se arriesguen demasiado y no evalúen los costes y los beneficios de sus acciones. Esto puede provocar errores, fracasos y desastres.



Los límites del crecimiento y la sostenibilidad




Por último, una de las principales críticas al optimismo racional es que no tiene en cuenta los límites físicos y ecológicos del planeta, y que asume que el crecimiento económico y demográfico puede continuar indefinidamente sin comprometer la sostenibilidad. Esta crítica se basa en argumentos como los siguientes:



  • El agotamiento de los recursos: el crecimiento económico y demográfico implica un mayor consumo de recursos naturales, como el agua, el suelo, los minerales o los combustibles fósiles. Estos recursos son finitos y no renovables, por lo que pueden agotarse o escasear en el futuro.



  • La contaminación del medio ambiente: el crecimiento económico y demográfico implica una mayor generación de residuos y emisiones, como el plástico, los metales pesados, el dióxido de carbono o el metano. Estos residuos y emisiones pueden alterar el equilibrio ecológico y causar problemas como la pérdida de biodiversidad, el calentamiento global o la acidificación de los océanos.



es y conflictos sociales, como la pobreza, la desigualdad, la violencia o la migración. Estos problemas pueden afectar negativamente a la salud, la educación, la libertad y la felicidad de las personas.


Según esta crítica, el optimismo racional es una ilusión que no se ajusta a la realidad física y ecológica del planeta, y que puede conducir a la humanidad a un colapso civilizatorio. Por ello, se propone una alternativa basada en el decrecimiento, la simplicidad voluntaria y la armonía con la naturaleza.


Cómo descargar el libro en pdf?




Si después de leer este artículo te ha picado la curiosidad y quieres leer el libro de Ridley, te explicamos cómo puedes descargarlo en pdf. Hay varias opciones disponibles para obtener el libro, pero también hay que tener en cuenta algunos requisitos y precauciones para la descarga.


Las opciones disponibles para obtener el libro




Una de las opciones más sencillas y seguras para descargar el libro en pdf es comprarlo en una plataforma digital como Amazon o Google Play. Estas plataformas ofrecen el libro en formato electrónico a un precio asequible y con garantía de calidad. Además, al comprar el libro se respeta el derecho de autor y se apoya al escritor.


Otra opción es buscar el libro en una biblioteca pública o universitaria que lo tenga disponible en su catálogo digital. Estas bibliotecas suelen ofrecer el servicio de préstamo electrónico, que permite acceder al libro desde cualquier dispositivo con conexión a internet. Para utilizar este servicio hay que estar registrado como usuario de la biblioteca y respetar las condiciones de uso.


Una tercera opción es recurrir a una página web que ofrezca el libro en pdf de forma gratuita. Estas páginas suelen alojar el libro en servidores externos y facilitan un enlace de descarga directa o mediante un gestor de descargas. Sin embargo, esta opción tiene varios inconvenientes, como veremos a continuación.


Los requisitos y precauciones para la descarga




Para descargar el libro en pdf desde una página web gratuita hay que cumplir algunos requisitos y tomar algunas precauciones. Algunos de estos requisitos y precauciones son los siguientes:



  • Tener un lector de pdf: para poder abrir y leer el archivo del libro hay que tener instalado un programa o una aplicación que permita visualizar documentos en formato pdf. Algunos ejemplos son Adobe Reader, Foxit Reader o Google PDF Viewer.



  • Verificar la legalidad: antes de descargar el libro hay que comprobar si está protegido por derechos de autor o si está bajo una licencia libre que permita su distribución gratuita. Si el libro está protegido por derechos de autor, su descarga puede constituir un delito de piratería.



  • Comprobar la calidad: antes de descargar el libro hay que asegurarse de que tiene una buena calidad de imagen y texto, y que no está incompleto o dañado. Para ello se puede consultar la valoración y los comentarios de otros usuarios que hayan descargado el libro anteriormente.



  • Evitar los virus: antes de descargar el libro hay que proteger el dispositivo con un antivirus actualizado y evitar hacer clic en enlaces sospechosos o publicitarios. Algunas páginas web pueden contener malware o software malicioso que puede infectar el dispositivo o robar información personal.



Conclusión




En este artículo hemos visto qué es el optimismo racional, cuáles son los argumentos que lo sustentan, por qué el mundo va cada vez mejor, qué desafíos enfrenta esta visión y cómo puedes descargar el libro en pdf. Hemos visto que el optimismo racional es una actitud mental basada en hechos y evidencias, que defiende que el mundo ha mejorado mucho en los últimos siglos y que seguirá mejorando en el futuro, gracias al intercambio y la innovación. Hemos visto también que el optimismo racional tiene sus críticos, sus riesgos y sus límites, y que no se trata de una visión ingenua, ilusoria o peligrosa, sino de una visión realista, fundada y esperanzadora.


Esperamos que este artículo te haya resultado interesante y útil, y que te haya animado a leer el libro de Ridley o a reflexionar sobre el tema. Si quieres saber más sobre el optimismo racional, te recomendamos visitar la página web del autor (www.rationaloptimist.com) o ver su charla TED (https://www.ted.com/talks/matt_ridley_when_ideas_have_sex). También puedes dejar tus comentarios o preguntas al final de este artículo. Gracias por tu atención.


Un resumen de los puntos principales del artículo




A continuación, te ofrecemos un resumen de los puntos principales del artículo, para que puedas repasarlos o compartirlos con otras personas:



  • El optimismo racional es una actitud mental que consiste en tener una visión positiva y esperanzada del mundo, basada en hechos y evidencias.



  • El libro El optimista racional, de Matt Ridley, expone la tesis de que el mundo va cada vez mejor y que el progreso humano es resultado del intercambio y la innovación.



  • Ridley ofrece una serie de argumentos basados en datos empíricos y estadísticos que demuestran que el mundo ha mejorado mucho en los últimos siglos y que las tendencias actuales son favorables al progreso humano.



  • Ridley se basa en una combinación de las ideas de Charles Darwin y Adam Smith para explicar cómo la evolución biológica y la evolución cultural se han retroalimentado para crear una especie única y exitosa: el homo sapiens.



  • Ridley reconoce que el mundo no está exento de problemas y amenazas, pero sostiene que estos son superables con inteligencia, cooperación y optimismo.



  • Ridley también afirma que el intercambio y la innovación son procesos espontáneos, que surgen de la libre iniciativa y la competencia de los individuos, y no de la planificación o la intervención de los gobiernos o las elites.



  • El libro de Ridley ha recibido numerosas críticas, tanto desde el ámbito académico como desde el ámbito mediático. Algunas de estas críticas son el sesgo positivo, la falacia histórica y la ideología neoliberal.



  • Otra posible objeción al optimismo racional es que puede generar un exceso de confianza, que puede llevar a los seres humanos a subestimar los problemas, a sobreestimar sus capacidades o a relajar sus esfuerzos. El exceso de confianza puede tener consecuencias negativas, como la complacencia, la arrogancia o la imprudencia.



Por último, una de las principales críticas al optimismo racional es que no tiene en cuenta los límites físicos y ecológicos del planeta, y que asume que el crecimiento económico y demográfico puede continuar indefinidamente sin comprometer la sostenibilidad. Esta crítica se basa en argumentos como el agotamiento de los recursos, la contaminación del medio ambiente y la disminución de la calidad d


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